Zika结构被发现,为抗击病毒的新方法带来了希望。

科学家研究了寨卡病毒的结构,这一突破将有助于开发治疗感染的治疗方法

除了帮助设计疫苗和治疗外,科学家们希望这一发现有助于开发更好的病毒诊断测试,并为病毒感染的细胞提供便利

印第安纳州普渡大学研究的作者理查德库恩教授说:“这种病毒的全貌真的是我们和许多其他团体的蓝图,现在他们将进入并确定它是如何运作的

”在美洲的33个国家和地区,蚊子传播的病毒与婴儿的小头畸形病例有关,这导致头部比平时小,可能导致神经损伤,尽管科学家尚未证明寨卡病的病因

- 到目前为止,巴西确认了900多例小头畸形病例

在成人中,该病毒与格林 - 巴利综合征有关,这是一种神经系统疾病,可导致暂时性瘫痪,并在某些情况下造成永久性损伤

世界卫生组织现在认为[pdf]具有强烈的科学共识,即这两种疾病都可能是由寨卡病毒引起的

专家表示,在“科学”杂志上发表的寨卡蓝图可以为疫苗和抗病毒药物的开发提供必要的见解,以预防和治疗感染

“这种结构是设计这些预防和治疗策略的有力平台,”剑桥大学的Yorgo Modis教授说

使用从2013年底在法属波利尼西亚开始的菌株,普渡大学的研究人员领导的一组科学家使用了一种称为低温电子显微镜的技术来研究近原子分辨率结构

他们的研究结果表明,寨卡病毒具有与其他黄病毒相似的结构,包括登革热和西尼罗河病毒,其核心是RNA形式的遗传物质,包裹在脂肪膜中

它位于一个20面的蛋白质外壳中,被称为聚糖的碳水化合物覆盖

但这些聚糖及其周围的氨基酸在黄病毒之间是不同的 - 科学家们发现寨卡也不例外

至关重要的是,这些被认为在将这些病毒附着到特定类型的细胞中起作用

“显而易见的问题是,寨卡病毒是否具有神经质 - 即它有感染神经系统细胞的倾向,特别是胎儿细胞

”国家研究所所长Anthony Foch说

过敏和传染病

“我们还不知道,但刚刚发布的结构提供了至少一个似是而非的解释

”结构性见解对于开发预防感染和治疗疾病的疫苗以及帮助科学家开发更好的检测感染方法也至关重要

“在一个非常敏感的结构层面,寨卡和其他黄病毒之间的这种明显差异在决定其为什么具有其他病毒所没有的特殊效果的一切中非常重要 - 但它也可以帮助你诊断和治疗,”福煦说

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