空间条约对在轨道上发射小型卫星是一项挑战

直到最近,向太空发射卫星的想法是一项昂贵的业务,政府,国际空间组织和价值数百万美元的公司仍然存在

但是现在,由于微电子技术的进步和小型化,微小的卫星被称为纳米卫星或立方体 - 一些大小一个10厘米的立方体 - 正在以更低的费用建造并由大学研究人员和初创公司发起澳大利亚是这项激动人心的新技术努力中最活跃的国家之一例如,新南威尔士大学,悉尼大学,南澳大利亚大学和阿德莱德大学都参与了欧洲的QB50 cubeat项目总部位于悉尼的Launchbox在教育中使用气球发射的立方体纳米卫星的出现以及它们可以携带到太空中的微型相机和其他仪器开辟了大量的可能性,其中许多我们根本无法理解甚至想象在这一点上只有75 n根据德勤的一份报告,anosat将在2014年之前推出,但预计到今年年底还将增加500架

有可能将它们的潜力比作几十年来手机改变地面通信的方式

例如,纳米卫星可能会彻底改变我们的从太空观察地球的能力如果Google,SpaceX等公司有自己的方式纳米卫星可能有助于为仍然缺乏覆盖的世界三分之二提供互联网服务然而,尽管纳米卫星具有巨大的潜力,但重要的是认识到发射和飞行任何卫星,无论多小,都受国际法规定的严格规定以及国家立法中的监管要求但这些规则限制了小型飞行员飞行纳米卫星的能力,无论轨道发射的可用性和成本发射澳大利亚拥有的卫星受英联邦法规Spac的约束“活动法”这项法案于1998年颁布,主要是为私营公司制定一套规则,建议从该国各地发射卫星

监管计划还包括海外发布法案规定,澳大利亚国民是一个负责任的国家

在海外发射,需要海外发射证书澳大利亚政府必须授权在海外发射的原因是,澳大利亚长期接受澳大利亚于1967年批准“外层空间条约”的国际空间条约和“责任公约”所规定的航天活动的法律义务

1972年作为发射国,澳大利亚政府对其负责的空间物体所造成的损害负责

这包括澳大利亚公民或在澳大利亚注册成立的公司所拥有的空间物体,即使是从其他国家发起的,也是由政府负责的

私营企业的错误在实习生中是不寻常的国际法并反映了20世纪60年代超级大国的假设,即太空飞行主要是政府活动与空间条约的所有其他各方一样,澳大利亚政府应对地球或飞行中的飞机造成的损害承担责任,无论过失如何,对于其他空间物体的损坏,根据澳大利亚航天物体所有者的过错,在此期间发生了很大变化,但国际规则保持不变为了回应这一国际赔偿责任,澳大利亚政府,像许多其他政府一样,要求卫星所有者满足它,他们有保险或财政手段偿还政府的国际索赔损失达到指定限制的费用还要求表明风险低对公众健康和公共安全的危害要求纳米卫星的所有者明确适用于建立的监管障碍编辑提出了相当多的讨论和改革建议保险费用以弥补潜在的第三方责任损害是许多纳米卫星建设者的重要进入壁垒虽然纳米卫星比普通的低地球轨道卫星要小得多,但最终会有他们中的许多人仍然足够大,可以对提供地球观测和气象等重要服务的其他航天器造成严重破坏 重要的是要制定明确的规则以提供确定性和适当的标准

这在国际(联合国)层面上都没有引起当局的注意,而且在国家的基础上也没有引起注意

大型“卫星运营商担心低地球轨道上额外数量的小物体可能造成的碰撞风险增加纳米卫星支持者反驳说,纳米卫星的目的是安全地解除大气 - 在大气中无害地燃烧 - 最终寿命相对较短,认为它们在低地球轨道上的物体总数相对较小地增加

辩论仍在继续,解决方案尚未制定出来许多政府现在面临着试图规范小型挑战和机遇的问题

卫星目前美国和荷兰等国最近改变了t寻求合适平衡的继承国内空间法奥地利最近通过的“空间法”的主要动机是其大学的小型卫星活动在澳大利亚,公共安全的考虑正在被国际上对空间碎片的关注和保护的必要性所取代

卫星服务没有立即改变国际法规则的前景但是,自引入空间条约以来航天飞行的历史表明,对澳大利亚政府提出金钱索赔的可能性非常小

针对任何政府的责任公约我们的政策制定者面临的挑战是引领世界改革国内规则,在保护公共资金和控制太空碰撞风险之间取得公平的平衡企业家提出的一种可能性是豁免对于一些小型卫星运营商而言目前根据澳大利亚法律适用的保险和财务责任义务这将允许新的高科技产业在澳大利亚蓬勃发展,而不会出现一些人认为不成比例的监管或财务负担

但是,最终可能引入的任何变化都不能免除任何相关人员的责任

在空间活动中,有义务参与最佳实践,并采取一切措施保护更广泛的社区

本文由国际空间大学教员,南半球联合主任迈克尔戴维斯共同撰写

南澳大利亚大学空间研究项目

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